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在中國古代的文獻《山海經》裡,記載了有關九尾狐的紀錄「又東三百里,曰青丘之山,有獸焉,其狀如狐而九尾,其音如嬰兒…」。漢代的秘傳文獻裡也記載,九尾狐並不是吃人的野獸,而是吉祥的徵兆。而且考古發現的漢代藝品中,經常可以看到九尾狐以侍者的形態,出現在西王母(也就是現在道教的王母娘娘)的身邊。漢人相信西王母在九尾狐的幫助之下,能夠穿梭於三界之間,護送死者上天堂,並給予長生不老。

注解《山海經》的晉朝人郭璞,著有一首聞名的〈九尾狐贊〉「青丘奇獸,九尾之狐。有道祥見,出則銜書。作瑞於周,以摽靈符。」是說九尾狐以口銜天書的形象出現,指引聖王明確的道路,反映出人們相信九尾狐是西王母的信差。郭璞又歸類「狐五十歲,能變化為婦人。百歲為美女或神巫,能知千里外事,善蠱魅,使人迷惑失智。千歲即與天通,為天狐。」唐代文獻記載道術中有天狐別行法,言「天狐九尾,金色,役於日月宮,有符有醮日,可以洞達陰陽。」說明了可上達天庭的「天狐」精通於特殊的法術,有神符與法術的儀式,所以經常被道士呼請。日月宮代表神界的日和月,從東漢以來,道教的圖像中就經常有日和月的標誌。因此唐初之後,有很多百姓奉祀狐神。在家中祭祀祈求,供品則和人的飲食相同。當時有諺曰:「無狐不成村。」

狐仙信仰在華北地區(河北、山東、山西、蘇北、安徽、東三省)直到今日還是狐仙信仰的核心區域。日本漢學家永尾龍造指出「狐仙在華北和滿洲受歡迎的程度,幾乎家家戶戶皆供奉之」。。但是為何現今一般人,都把狐看成狐妖或是狐精呢?原因是大多數書寫創作狐狸故事的作者都是南方人,他們幾乎沒有觸及當時華北地區的狐仙信仰,導致狐仙被汙名化。演變成對於狐狸的形象亦正亦邪,但往往都被歸類於正邪不分,而上不了檯面。

不過到了清代的時候,許多縣分的衙門內均設有狐仙壇,因為官員們相信如果操守有問題,狐仙會掀了那個人的底,讓惡人丟官。而且供得狐仙滿意,狐仙還會替官員辦案,幫忙抓賊,讓官員仕途順利。如果新官上任,官員在抵達任所後沒有祭拜狐仙,官印就會莫名奇妙地消失不見,因此官員會在一處兩層的樓裡奉祀狐仙,稱為「大仙樓」。到了晚清,官員們便獻給了狐仙「守印大仙」的封號。由此可見狐仙信仰是有其文化淵源及信仰正統性。

住持沈孟勳老師出生自道學淵源的世家,自幼跟隨外公學習命理占卜。夫家的老家在山東,婚後經常聽公婆談起在大陸大仙常化成一團仙氣出現在屋內大廳與之閒話家常,遇有災厄必出言告之。當年大陸淪陷,公婆會舉家遷移避禍至台灣就是經由大仙指示。15年前陪同長輩回到山東探望親戚,因此因緣際會與狐仙結了緣。某天夜裡忽然做了一個夢,夢見一個女子身著白衣,云:「吾乃得道天狐,念汝誠心真意,遂賜予焚香奉祀!」。之後沈老師便經常能感應到狐仙就在身邊守護,後來又常常受到狐仙的恩澤,於是發自內心願意將狐仙的聖恩發揚光大。讓現在的民眾可以更加了解狐仙信仰對於生活在過去和現代人來說不只是中國的宗教,更是中國文化的傳承。沈老師也將會遵照大仙的指示,以誠敬之心助人,遂發願成立靈狐仙居,以彰顯靈狐大仙入世助人、祐人、庇人之善心善德。


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